21 mai 2019

Basic Training de Frederick Wiseman - 1971

"The U.S. Army is undefeatable." Avec sa soit-disant objectivité, il se pourrait bien que Wiseman arrive à faire passer pas mal de messages. En tout cas, avec ce film, Basic Training, qui donne à voir l'entraînement physique et moral subi par les jeunes gens de la promo 71 à Fort Knox, Kentucky, pour les faire devenir de vrais petits soldats aptes à aller se faire étriper dans la jungle du Vietnam. A priori, rien que du reconnaissable dans le cinéma déjà très en place de Wiseman : on s'installe durablement dans un lieu, on filme,... [Lire la suite]
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07 mai 2019

National Gallery de Frederick Wiseman - 2014

Après quelques films un peu hésitants dans leurs choix, Wiseman revient au très grand avec ce National Gallery passionnant, qui vous entraîne pendant trois heures dans les couloirs feutrés du vénérable musée londonien. Très difficile à priori de filmer la peinture, et même si quelques-uns ont réussi (Sokurov ou Straub entre autres), on sent que Wiseman se pose les bonnes questions dès le départ : comment faire entrer la notion de temps (c'est-à-dire le cinéma) dans l'éternité des tableaux, comment rendre compte de l'émotion induite... [Lire la suite]
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11 avril 2019

At Berkeley de Frederick Wiseman - 2013

Bienvenue dans la prestigieuse université de Berkeley, établissement public qui a ceci de particulier sur le sol américain qu'elle tente d'inclure en son sein les minorités ordinairement privées d'études : Blacks, asiatiques, pauvres, Chicanos, ont leur place sur les bancs de cette fac autant que les autres. Et durant les deux premières heures de ce docu en immersion, le résultat est plutôt probant : dans un élan démocratique qui leur fait honneur, profs et élèves se montrent totalement respectueux les uns envers les autres,... [Lire la suite]
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15 mars 2019

Meat de Frederick Wiseman - 1976

35 ans avant de réaliser Crazy Horse, Wiseman avait déjà filmé de la viande sur pattes (...) avec ce film joyeusement printanier et revigorant, qui prend pour sujet la difficile et courte existence de la vache et de l'agneau moyens dans la chaîne industrielle de fabrication de steaks et de côtelettes au Colorado. Depuis son tranquille broutage dans les prairies jusqu'à sa triste fin coincée entre deux tranches de pain, on suit donc tout le processus de transformation de la pauvre bête. Quand on connaît le pouvoir fascinant... [Lire la suite]
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17 janvier 2019

Crazy Horse (2011) de Frederick Wiseman

On pense que Wiseman va nous faire découvrir les coulisses du Crazy Horse ou les dessous (jeu de mot, 6 lettres) de la mise en scène de Philou Découfflé, mais le bougre va surtout s'attacher à nous montrer "le filage" des numéros... Même si on en prend parfois plein les yeux (je ne parle point uniquement des fessiers rebondis que Wiseman filme en long et en travers - c'est forcément tentant et on ne peut en vouloir au vieil homme) au niveau des sublimes jeux de lumières, des ombres chinoises et autres transparences, on regrette un... [Lire la suite]
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15 janvier 2019

Boxing Gym de Frederick Wiseman - 2010

Toujours sur sa lancée "je regarde des corps à l'effort", Wiseman propose cette fois-ci de s'enfermer dans un club de boxe, et réalise un petit film sans façon (1h30, pour lui, pensez) mais absolument charmant. Oubliez les salles enfumées et crasseuses qui sentent la sueur : nous voici dans un petit gymnase de quartier d'Austin, Texas, tenu par un vieux briscard, et où viennent s'entraîner aussi bien les pros que les amateurs, les gros bras à deux neurones que les jeunes mamans, les petits vieux, les chefs de gang trop chétifs et... [Lire la suite]
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08 janvier 2019

La Danse - Le ballet de l'Opéra de Paris de Frederick Wiseman - 2009

Après un film ennuyeux (State Legislature), Wiseman revient à ce qu'il sait faire de mieux, en proposant à peu près l'inverse : il est question dans La Danse de corps, bien sûr, et surtout d'observer avec finesse toutes (et je dis bien toutes) les activités humaines qui mènent à la perfection que sont les ballets mis en scène à l'Opéra de Paris, lieu d'excellence s'il en est. Première constatation : les chorégraphies sont sublimes, très éloignées de l'école américaine filmée il y a quelques années. On assiste ici à un subtil mélange... [Lire la suite]
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02 janvier 2019

State Legislature de Frederick Wiseman - 2006

C'est parti pour un petit tour dans les arcanes de l'exercice démocratique à l'américaine. En l'occurrence dans les salles de réunion du Parlement de l'Idaho, où le fonctionnement est assez particulier : les habitants sont tirés au sort pour représenter la communauté et voter les lois après moult débats et force réflexions. Le but de Wiseman ici : montrer le débat d'idées, tenter de comprendre ce qui, par-delà les opinions et les a-priori des uns et des autres, transcende l'Homme et donne les règles à suivre pour tous ; en gros,... [Lire la suite]
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12 septembre 2018

La dernière Lettre de Frederick Wiseman - 2002

Le seul film de fiction de Wiseman pourrait bien être au bout du compte son plus "documentaire", ou en tout cas son plus documenté. Il y a dans cette heure grave et dense une émotion certes poignante, mais il y a aussi, on le sent, une véritable recherche quelque peu anxieuse dans cette tragique période de l'histoire contemporaine : la déportation et l'extermination des Juifs d'Ukraine. Adaptant un extrait du beau roman de Vassili Grossman, Vie et Destin, le bougre plonge avec douleur dans cette histoire, et en revient comme d'entre... [Lire la suite]
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15 juin 2018

Domestic Violence 2 de Frederick Wiseman - 2002

Petit tour en enfer tome 2. Wiseman quitte le foyer d'accueil des femmes battues pour s'enfermer cette fois dans un tribunal spécialisé dans les affaires de violence conjugale. Autrement dit : après les victimes, voici les coupables. On voit défiler une pleiade de couples, madame ayant porté plainte contre monsieur qui tente de se justifier ou de minimiser le truc (on entend sans arrêt la fameuse phrase : "Je suis pas un violent, j'ai jamais levé la main sur elle... Là, je l'ai juste poussé, j'avais bu", ce genre de choses),... [Lire la suite]
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