19 novembre 2012

Le Calvaire de Lena X (The Case of Lena Smith) (1929) de Josef von Sternberg - fragment -

Oui bon, là, difficile de faire plus pointu quand même. Je sens poindre un certain regard dubitatif chez les plus pêchus d'entre vous : ce film est perdu ! Oui, mais voilà, on a tout de même retrouvé un morceau du film - quatre minutes et des brouettes - sur un marché aux puces en Chine en 2003 ! Oui, non, pas moi, je n'y suis arrivé qu'en 2004 - c'eût été le summum de ma carrière... Alors sinon qu'en reste-t-il ? Suffisamment pour avoir l'eau à la bouche. Il s'agit apparemment du tout début du film durant lequel notre (courte)... [Lire la suite]
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07 février 2012

L'Ange bleu (Der Blaue Engel) (1930) de Josef von Sternberg

De professeur autoritaire à clown triste, il n'y a qu'un pas surtout quand l'amour (benêt) et la trahison passe par là. L'Ange bleu apparaît plus comme l'histoire d'une déchéance, d'une chute, oui, plutôt qu'une œuvre entièrement dédiée aux charmes de la Dietrich - des chansons en boucle où la Belle expose ses gambettes, bon... Le petit canari (intérieur) de l'énorme Emil Jannings est mort, il recommencera à chanter quand l'Emil se réveillera dans la chambre de Dietrich. Emil se fait coq (terrible scène comico-pathétique du mariage... [Lire la suite]
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04 janvier 2012

Au Service de la Loi (Sergeant Madden) (1939) de Josef von Sternberg

Sergeant Madden n'est pas la connue des œuvres de Von Sternberg et mérite franchement de le rester. Aucun doute qu'il traversait alors une mauvaise passe que l'excellent The Shanghai Gesture fera bienheureusement vite oublié. Dès le départ avec cet "hommage aux flics de nos rues", on ne peut s'empêcher de grincer des dents. Merde, un film pour Claude Guéant. Cela ne s'arrange pas vraiment lorsqu'on découvre le fameux Sergent Shaun Madden interprété par Wallace Beery ; le type dégouline tellement de bonhomie qu'on se croirait devant... [Lire la suite]
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27 décembre 2011

The Shanghai Gesture (1941) de Josef von Sternberg

Comment se peut-il qu'une ville puisse pervertir une femme comme Gene Tierney ? Bon, ok, cette ville est Shanghai mais tout de même... Quelle chute !... Le jeu, l'alcool, le manque de respect envers son père, où va-t-on ? Faut reconnaître que le gars Josef sort l'artillerie lourde pour nous faire comprendre, dès cette première plongée vertigineuse dans ce cercle (de jeu) de l'enfer, que Shanghai est the lieu de la perversion... un lieu forcément cosmopolite. Toutes les nationalités se retrouvent autour de cette roulette où même... [Lire la suite]
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17 octobre 2011

The Town (1944) de Josef von Sternberg

Et pour la route, un court de propagande vintage signé de l'ami von Sternberg. Le principe est simple : montrer comme il fait bon vivre aux states dans une petite ville qui pourrait être n'importe quelle petite ville ; les Etats-Unis, un véritable pays de Cocagne où tout est fait pour favoriser l'éducation de nos jeunes (et Sarko dans ta gueule... bah, c'est gratuit), un pays dévoué à la liberté où la seule chose secrète reste... le vote. C'est joliment construit avec une intro sur les bâtiments de la ville aux styles disparates -... [Lire la suite]
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09 octobre 2011

Les Espions s'amusent (Jet Pilot) (1957) de Josef von Sternberg

Autant je peux être fan des films de trains, autant les films d'avions m'ont toujours passablement ennuyé... Ce n'est pas ce Jet Pilot absolument navrant et aussi réaliste que les prétentions de S. Royal au premier tour des primaires qui va relever le niveau. On se demande bien d'ailleurs ce qui a pu séduire Von Sternberg dans cette histoire, si ce n'est la présence de la divine Janet Leigh qui a définitivement de très beaux atours - on s'accroche à ce qu'on peut et Dieu sait que John Wayne fait la même chose en multipliant les... [Lire la suite]
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08 septembre 2011

L'Assommeur (Thunderbolt) (1929) de Josef von Sternberg

Il s'agit donc du premier film parlant du gars Josef (j'ai des petites fiches sur tout, 'tention) ce qui explique sûrement cette curieuse impression ressentie dès le début du film (je n'avais pourtant point encore consulté ma fiche) que les acteurs semblent tout surpris de s'entendre parler... Plus grave, le côté terriblement statique de l'ensemble du film (la toute nouvelle technique d'enregistrement des sons devait po permettre de se barrer bien loin avec son micro-cravate... je vous vois acquiescer), Sternberg, après une première... [Lire la suite]
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22 mai 2011

Fièvre sur Anatahan (The Saga of Anatahan) (1953) de Josef von Sternberg

Une grande claque sur le fond et dans la forme que cet ultime film de Von Sternberg. Des Japs échoués sur une île à la fin de la Seconde Guerre Mondiale et une robinsonnade qui prend rapidement des allures tragiques avec la présence sur le rocher... d'une femme (nos militaires découvrant un village abandonné où elle s'y trouve avec son mari). Une situation qui commence comme Le Désert des Tartares - nos militaires attendant l'arrivée de l'ennemi avec leur pauvre mitraillette - et qui va prendre la tournure d'un concentré de... [Lire la suite]
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24 mars 2011

Crime et Châtiment (Crime and Punishment) (1935) de Josef von Sternberg

Est-ce parce qu'il venait de se faire lourder par la Marlène ? Est-ce par ce qu'il s'agissait d'une simple commande des studios qui ne lui disait rien ? Est-ce parce qu'il avait un budget de deux dollars et demi pour faire les décors ? Est-ce tout simplement parce que le scénar d'après le chef-d'oeuvre de Dostoïevski était naze ? Toujours est-il que l'on s'ennuie de bout en bout, que les acteurs semblent totalement en free-lance (incarnant, qui plus est, des personnages qui d'une scène à l'autre changent totalement de caractère - la... [Lire la suite]
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03 février 2011

Le Paradis des mauvais Garçons (Macao) (1952) de Josef von Sternberg

On se frotte les paluches d'avance quand on découvre au générique de la RKO les noms de Robert Mitchum, Jane Russell, William Bendix et autre Gloria Grahame, et on se dit que l'ambiance humide et malsaine de Macao va donner lieu à une petite oeuvre noire, dans les mains de Sternberg, de la plus belle eau. On restera tout de même un peu sur sa faim... La faute à qui ? Difficile à dire : à une certaine nonchalance des acteurs qui semblent plus dérouler que se donner à fond dans leur rôle - Mitchum en "beau gosse" pas bien... [Lire la suite]
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