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Toujours un plaisir de retrouver le couple borzagien de Street Angel et de Lucky Star, j'ai nommé Janet Gaynor et Charles Farrell. Dommage, tout de même, que cette œuvre ultra-théatralisée (un comble chez Walsh) se contente de longues scènes ultra-bavardes mettant en scène notre petit couple dans la tourmente... Lui est un fils à papa alcoolo qui mène une vie de patachon ; il se retrouve littéralement banni par son père qui l'envoie d'abord à San Francisco (où le gars continue de faire la bombe) puis, de force, à Shanghai (là, il fait moins le malin au fond d'un bouge). Janet Gaynor, elle, va être amenée à jouer les filles de mauvaise vie par amour : elle l'a suivi de San Francisco jusqu'à ce trou shanghaïen pour voir s’il y avait encore un espoir... Les deux se font pitié et décident de démarrer une nouvelle vie en tout bien tout honneur à Honolulu. Dernier rebondissement dans cette œuvre qui se traine : les retrouvailles avec le pater - alors pardon (et embrassade générale) ou pas pardon ?

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Si la Janet se plaît une première fois à jouer les clochardes pour être au diapason de son Charles (qui parle, parle, parle), la seconde fois qu'elle se redonne son petit air de débauchée à Honolulu pour, à nouveau, "pousser son gars à réagir" est un peu too much. Ça sent à plein nez la resucée d'une ancienne recette qui ne fonctionne pas. Faut dire que Walsh ne se casse pas non plus trop la nénette au niveau des décors (alors pour Shanghai, on va faire passer une chinetoque au premier plan et voilà, on y est) et se contente de tout miser sur la confrontation entre son couple star. S'il y a une certaine complicité entre eux, cela ne suffit pas que nos deux acteurs parviennent à émouvoir notre petit cœur... Trop de plaintes, trop de délires alcoolisés, aucune action, c'est terriblement plan-plan... Walsh semble vouloir se suffire de filmer un scénario écrit pour le théâtre et cette adaptation très paresseuse ne passe malheureusement pas la barre. Revoir les Borzage eut été bien plus sage.

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Walsh et gros mythe,