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Remake de Son of Fury avec la divine Tierney, ce film d'aventures vieille école (m'est avis que mieux vaut le découvrir à 12 ans... il y a 30 ans) de notre ami Daves patine un peu dans la semoule. Après 30 minutes de longuette exposition, Jean-Paul (mon père incarné par Cornel Wilde) décide de fuir la France, sous la pression de son enfoiré d'oncle : ce dernier l'a non seulement spolié de tous ses titres de noblesse mais il voit surtout d'un sale oeil le fait qu'il fricote avec sa fille - sans commentaire. Jean-Paul part donc au Guatémala, à la recherche d'un fameux trésor. L'aventure est en soi assez plate : certes ils croisent des autochtones en tenue d'apparat (ohoh c'est bigarré) et des sauvages en pagne dans la jongle (ohoh ils ont des flèches) - qui s'écartent gentiment en échange de collier de Toutatitou - mais la quête est dans l'ensemble un peu baclée : oh un temple maudit, oh un méchant serpent (une séquence que l'on devrait d'ailleurs à Preminger...), oh des toits qui s'effritent sous les secousses d'un tremblement de terre... c'est un peu court pour nous faire frissonner et le trésor s'offre à notre Cornel sans qu'il ait vraiment bougé un cil... Il reviendra en France, riche, sera accusé lors d'un procès par son oncle et frôlera la pendaison, mais le tout finira bien, je vous rassure.

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Seules petites éclaircies dans ce film d'aventures vintage mollement mené : la présence de la toute jeune Bancroft dans l'un de ses premiers longs et d'une fille aux yeux mauves (pour laquelle Cornel finira par fondre) : Constance Smith, une jeune donzelle prometteuse qui tournera d'ailleurs mal en privé (tentative de suicide, coups de couteau à son partenaire, prison... On connaît la chanson). Elle apporte un petit rayon lumineux dans ce récit qui se traîne : même les scènes de "baston" - entre Cornel et l'oncle - semblent tournées au ralenti. Bref, on regarde la chose avec une certaine bienveillance envers le Daves mais c'est clair qu'on n'en ferait pas un film de référence, même dans le genre série B... Les aléas des fins d'odyssées shangoliennes.

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