Que du bon monde pour ce classique du noir français, Decae à la photo, l'incontournable musique de Miles Davis, l'adaptation signée Roger Nimier, Ventura et Denner en éternels commissaires et la blonde Jeanne qui arpente la nuit les trottoirs mouillés parisiens comme elle seule sait le faire: pleine d'une mélancolie et d'un vague à l'âme qu'on soupçonne immense...

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Un crime presque trop parfait qui vire à la débandade pour une corde bêtement oubliée et un ascenseur plus turpide (ouais, je sais pas, c'est histoire de varier un peu les adjectifs) que celui du Père Noël est une ordure (il y aurait d'ailleurs un cycle ascenseur à faire...). Une très belle machinerie que déroule Louis Malle de façon peut-être un peu trop classique, éternel reproche fait à ce gentil garçon de la nouvelle vague (Brialy, lui, reste tout terrain, dans deux petites apparitions fugaces au passage). Une bien belle séquence tout de même dans ce commissariat plongé dans le noir, lors de l'interrogatoire de Maurice Ronet, avec Ventura et Denner en vautours. Un plan également relativement frissonnant lorsque Maurice ayant ouvert la trappe de l'ascenseur lâche son paquet de cigarettes enflammé pour jauger de la profondeur de la cage: suspendu à un fil alors que l'ascenseur se remet en route on est à deux doigts de crier "Appuyez sur le bouton!!!!". Un noir finalement à l'honneur puisque les multiples crimes se résolvent comme par hasard dans une chambre noire qui "révèle" tous les secrets de la nuit passée. Dommage, au passage, que le jeune couple d'amants soit joué de façon fort moyenne, la scène ultra-dramatique lorsqu'il décide de se suicider pour rester "ensemble au delà de la mort" étant aussi peu crédible qu'une Jeanne Moreau devant passer sa vie en prison. C'est carré quoi, chaque pièce du film est bien pré-découpée à l'avance, un bon polar qui sans être jamais au niveau d'un Melville, mérite toujours autant le détour.

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